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3.16亿! 36页诉状! 航运巨头与破产大货主的"3年积冤"如何了?

来源:海事服务网 作者: 发布时间:2023-11-30 收藏本页

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2023年,全球企业破产数量激增,在一些国家达到了2008年金融危机以来的最高水平。现在,一些破釜沉舟的破产企业开始翻起了旧账,并将矛头对准了航运巨头!

三年来最大的托运人损失索赔

本周二(11月28日),前美国零售巨头Bed Bath & Beyond (BBBY) 向班轮运力排名第一的MSC提出了金额高达 1.58亿美元的损失索赔。结合早前该公司所提出的索赔金额,总索赔总额高达3.16亿美元。这是自供应链危机以来迄今为止针对海运承运人的金额最大的托运人损失索赔。

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Bed Bath & Beyond公司成立于1971年,总部位于新泽西州。公司旗下其他商店还包括World Market,Cost Plus World Market和Buybuy Baby 商店等,曾经是美国最受欢迎的大型家居用品零售商之一。

据了解,这家国零售巨头在今年4月份正式申请破产保护,2个月内所有的店铺关闭。这个过程中,BBBY也没有闲着,直接把矛头指向了他们认为导致自己破产的元凶——收取天价运费和舱租柜租的船公司们。

根据美国联邦海事委员会(FMC)的公开信息,今年4月底,BBBY向多家知名集装箱班轮公司发起诉讼,并寻求索赔。当时的索赔总金额约合5000万美元。

而被告人包括亚洲船东的东方海外、阳明海运,以及全球最大集装箱班轮公司地中海航运MSC。

 BBBY起诉阳明海运

在经过长达6个月的诉讼中,BBBY向香港东方海外航运公司提出了3170万美元的索赔,向台湾阳明海运提出了770万美元的索赔。但很明显,BBBY最大的“目标”是班轮行业的龙头——MSC。

据了解,BBBY于本周二向FMC提交的诉状长达36页,其中详细说明了其指控并要求进行审判。

BBBY表示,MSC公司违反《1984年航运法》,并要求该公司赔偿损失,包括因服务合同规定的运量不足而增加的货物运输成本、旺季附加费(PSS)和因其他支出造成的超额费用,以及不公平的滞留和滞期费。

更重要的是,BBBY认为MSC的行为是有意的,具有报复性的。在详细列出了破产财产后,BBBY认为 ,MSC应支付的近1.58亿美元的赔偿金。

根据联邦海事委员会的规定,如果BBBY能够证明MSC的行为包括报复性行为,该航运公司可以要求加倍赔偿。因此推断,BBBY可能应从MSC获得至少3.15亿美元的赔偿。

多重指控“砸”向MSC

BBBY之所以敢于提出如此高额的赔偿金额,其论据主要集中在以下几点。

MSC的行为有意的,目的是为了抬高利润。

在BBBY最新提交的文件中写道:MSC利用集装箱航运业的价格上涨,不公平地剥削客户,以此为自己谋利。

BBBY引用了媒体对MSC获得了巨额利润,以及MSC疯狂购买吨位的报道,以此证明MSC以托运人的利益为代价获得暴利。他们还列举了其他起诉MSC的案件,作为这些行为普遍存在的确凿证据。

BBBY称,MSC有计划地不履行其在两份合同中的服务承诺。两份合同的合同期合计为2020年7月1日至2022年4月30日。其中,2021年的合同要求MSC承运4240个40英尺集装箱单位或平均每月分配353个40英尺集装箱。诉状中称,MSC提供的服务减少了40%,即仅提供了约2,553个40英尺集装箱。

很显然,BBBY认为MSC没能履行合同,并且表现“极其糟糕”。为此,BBBY不得不在现货市场上弥补亏空,损失近730万美元。

 胁迫零售商支付额外费用
BBBY表示,尽管MSC承诺会遵守合同价格,只对额外货物收取额外费用,但该公司一再胁迫零售商支付额外费用。

诉状详细描述了两家公司之间的多次交涉。BBBY认为,随着运量激增,运力和设备变得稀缺,他们被迫为其集装箱支付溢价和附加费,以便 "走在队伍的最前面"。

BBBY表示,为了能够做到MSC所说的“走在队伍前面”,自己在合同之外额外付出的费用超过了550万美元,且在2022年合同期内又增加了900万美元。

收取拆箱费并处罚托运人
BBBY指出,MSC在BBBY无法控制的情况下收取拆箱费,从而对该公司进行了惩罚。他们列举了合同期中所遇到的无法预订、集装箱退运积压和设备短缺等问题。BBBY表示,公司错误地支付了超过1300万美元的滞期费和近1000万美元的滞留费。

 MSC的行为扰乱了BBBY的经营能力
BBBY还指出,运输延误造成了业务的稀缺性和不确定性,挑战了公司的经营能力。他们表示,该公司每个集装箱的利润至少为66,924美元,乘以1686箱的短缺量,目前利润损失接近1.33亿美元。他们建议的最终利润损失金额应在庭审中确定。

MSC全面”反驳指控”
目前,MSC还未对BBBY的本轮指控作出回应。但是早在BBBY首次对MSC提出指控后,这家航运巨头就对此提出了异议,并列举了供应链断裂期间该行业面临的极端压力,称其正在与客户合作应对挑战。

MSC在8月31日的一份法庭文件中表示,其于4月28日,即对方申请破产保护5天后,收到了Huth Reynolds的初步要求函。

Huth Reynolds是BBBY于3月23日聘请的用以处理针对航运公司索赔的专门公司,比申请破产保护的时间早了一个月。而BBBY的破产计划中,提到了集装箱航运案件,并制定了未来法庭赢利的分配方案。

在题为"航运和价格欺诈索赔"的一节中,破产计划提到了通过诉讼海运公司涉嫌不遵守航运法规和法律而获得的资金,"包括定价行为"。

MSC也有针对BBBY的索赔,总额为200万美元,加上“某些”其他BBBY所欠的额外金额超过180万美元。MSC表示,保留使用任何款项的权利,“以抵消、减少或消除因任何‘运输和哄抬价格索赔’而产生的任何责任。”

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